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オンラインゲーム入門

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Last-modified: 2006-11-20 (月) 10:29:01

プレイするには?

最近の基本的な流れは以下のようになっています。

  1. プレイしたいゲームの公式サイトで、名前などを登録し、ゲームをプレイするためのIDやPASSを作成する。
  2. 公式サイトのダウンロードページから、クライアントプログラムをダウンロードする。
  3. ダウンロードしたクライアントプログラムをインストールする。
  4. クライアントプログラムを起動し、作成したIDやPASSを入力し、ゲームを開始する。

準備するもの

基本的に、オンラインゲームをするには、これだけの準備が必要です。

  • パソコン一式(または、ゲーム機)・・・プレイするゲームの必要スペックを満たしている必要が有ります。
  • インターネット回線・・・ADSL回線が推奨されます。
  • クライアントプログラム・・・パソコンショップで販売しているものや、公式サイトからダウンロードするものがあります。

クライアントプログラム

ゲームをするにも、そのゲームのプログラムが無いとプレイできません。
これを、クライアントプログラムと呼びます。(プレイステーションなどで言うなら、CDやDVDのゲームソフト自身の事です。)
また、このクライアントプログラムだけではゲームはプレイできません。
オンラインゲームは、クライアントプログラムを使ってゲームサーバーに接続し、サーバープログラムにアクセスすることで、初めてゲームがプレイできます。
これは、クライアントプログラムには、あくまでも基本のデータがあるだけで、自分の操作するキャラクターの内部データは、サーバー側にある為です。

サーバーに接続すると言っても、ややこしい操作や設定が必要なわけではなく、インターネットが繋がっていれば、クライアントプログラムが自動的に接続するようになっています。

プレイ料金

料金制度は、ゲーム製作(運営)企業によりゲームサーバが運営されている場合、一部の小規模なものを除き、ユーザーが月額いくらかの利用料金を支払う事でゲームプレイ可能期間を購入する方法が一般的となっている。
企業によっては、短期間の無料ゲームプレイが可能ないわゆる「お試し期間」を設け、新規ユーザー獲得を狙っているところもある。
最近になってパイの取り合いが激しくなったこともあり、課金方式の主流が特に韓国産オンラインゲーム等は月額課金からアイテム課金*1へとシフトしはじめている。

ベータテスト

最近では、基本的に無料でテストプレイする事が出来る「ベータテスト」と呼ばれる公開テスト期間を正式サービス開始前に設ける事により、ゲームの最終テスト、宣伝、及びユーザー獲得を同時に行う企業が増加している。
不特定多数に公開する場合は、「オープンベータテスト」と呼び、あらかじめ限定された人間のみで行うものを「クローズドベータテスト」と呼び、通常はオープン・ベータテストの前に行われる。

クローズドベータテスト
(限定された人数でテスト)
オープンベータテスト
(不特定多数でテスト)
正式サービス開始

しかし、無料ベータテスト期間中だけ遊び、正式契約には結びつかず、また別のベータテスト期間中のゲームへと渡り歩く者も存在する。

ゲームをする人が居ないと?

オンライン専用にデザインされたゲームに関しては、ユーザー(プレイヤー)が集まらない場合、サービス開始から半年程度でサービス停止になる場合もあります。
また、開発途中で採算が合わないと判断され開発中止となり、待ちわびていたファンを失望させたケースもあります。*2
最近では、某有名なタイトルのオンラインゲームが日本のサービス提供を撤退すると発表するということもあり*3、いかに有名なタイトルであってもユーザーが集まらなかったり、バグが多く正常にプレイ出来ないと、採算が合わなくなったり、ゲームとしてなりたたなくなり、サービスが終了となってしまいます。

※従来のゲームとは違い、発売後もサーバーの維持費やゲーム内容の更新などによりコストがかかるという特徴がある。
 そのため、ユーザーを長期間にわたって遊ばせるということに重点が置かれ、大量の時間を消費しなければならない設計となっているゲームが多いという意見もある。

小ネタ

専用アプリケーションを使わずプログラム言語、HTMLソース等での汎用処理を行い主にWebページで動作するゲームはCGIゲームなどとも呼ばれる。
なお、日本において「ネットゲーム」は遊演体の登録商標であり、この場合は同社が主催するプレイバイメールを指すが、最近ではオンラインゲーム自体をネットゲームと呼ぶことの方が多い。


*1 基本プレイ料金は無料で、特定のアイテムを利用する場合にそのアイテムを購入する
*2 トゥルーファンタジー ライブオンラインなど
*3 管理会社がシステムを管理しきれない、パッチが当たる度にバグが出るなどと言った理由

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Last-modified: 2006-11-20 (月) 10:29:01 (4718d)
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